Tag Archives: Voltaire
pour encourager les autres

pour encourager les autres

  The Shooting of Admiral Byng on board the Monarque (1757) unknown engraver – image: National Portrait Gallery     The phrase pour encourager les autres is used, of a punishment or sacrifice, to mean as an example to the others, to deter or encourage the others. This French phrase is composed of pour, in order to, encourager, encourage, and les autres, the […]

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to run the gauntlet

to run the gauntlet

      Spießgasse (spear-lane) from the Frundsberger Kriegsbuch* of Jost Amman – 1525 * Kriegsbuch: War Book     A court-martial sat upon him [Candide], and he was asked which he liked best, either to run the gauntlet six-and-thirty times through the whole regiment, or to have his brains blown out with a dozen of musket-balls. […]

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Voltaire & les anglicismes

Voltaire & les anglicismes

      Voltaire, d’après Maurice Quentin de La Tour         Le verbe désappointer est formé, avec préfixation en dé(s)-, sur le verbe appointer. Son sens originel est destituer quelqu’un de sa charge.   Par extension de sens, désappointer est employé, au figuré et le plus souvent au passif, pour signifier tromper […]

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Le nénufar et l’ognon (ou les avatars de l’orthographe française)

  Le préjugé orthographique ne se justifie ni par la logique, ni par l’histoire… il se fonde sur une tradition relativement récente, formée surtout d’ignorance. Histoire de la langue française, par Ferdinand Brunot (1860-1938)     Les Français considèrent souvent l’orthographe de leur langue comme quasi sacrée – comme si elle était gravée dans le […]

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